獣医師によるペットの自然食・自然療法ガイド

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自然食の種類

TYPES OF NATURAL FOOD

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自然食にはいろいろな種類があります。

一番理想的なのは、犬や猫が野生で暮らしていた頃の食生活を再現し、これに現代栄養学知識を活かして改善を加えていくこと。

例えば、猫は肉食動物なので、肉や魚などのタンパク質食品を効率良く消化できる消化管を持っています 。お米のような穀類は基本的に必要とせず、消化に必要な遺伝子を十分に持っていないため、与えすぎると体にとってストレスになってしまいます。犬は雑食動物 。人間と同じように肉、魚、穀類、野菜、果物となんでも受け付けることができますが、主食はお米ではなくやはり肉や魚などのタンパク質食品になります。

この基本の食事スタイルに、ビタミンやミネラル、抗酸化物質、抗炎症物質など、科学的に健康効果や治療効果が実証されているものを足して、全体のバランスを整えます。

飼い主の方の中には、普通のペットフードに市販のサプリや新鮮なお肉・野菜を加えるだけの人もいれば、すべての食材にこだわりを持ち、サプリも自作する人もいます。

これから手作り食を始める方は、自分自身の生活リズムや予算に合わせてできるところから始めましょう。

自然食の種類

ローフード(生食)

加熱調理食

自然派ペットフード

ローフード(生食)

  • 栄養素が壊れない
  • 吸収が穏やか
  • カスタマイズ可
  • 食中毒に注意
  • 冷たいまま与えない
  • 準備・時間が必要

一番自然に近いスタイルがローフード。肉や魚、卵などを生のまま与える方法です。日本では刺身など、食材を生で食べる習慣が根付いていますから、生で与えられる食品の種類も多く、比較的取り入れやすいでしょう。

利点は、栄養素を壊さずにそのままの形で届けられること。また、消化に時間がかかるため、食後の血糖値の上昇が緩やかで、気分のムラを抑え、糖尿病などの生活習慣病や内分泌系疾患を防ぎます。さらに、一頭一頭の体質に合わせて食事内容を変えることで病気を未然に防いだり、病気の治療に役立てることができます。

欠点は、食中毒の危険性 があること。必ず1度冷凍保存をしたものを与えるなど、衛生管理に気をつける必要があります。また、生肉や魚の刺身を冷たいまま与えると、胃腸を冷やし、消化不良の原因になります。軽くお湯で温めたり、表面を焼くなどの工夫をすると良いでしょう。

加熱調理食

  • 食中毒の心配なし
  • 消化力が弱い子に
  • 免疫力が弱い子に
  • カスタマイズ可
  • 加熱しすぎに注意
  • 準備・時間が必要

人間の食事に近いスタイル。食材によっては、熱を通すことで消化性が良くなり、風味が増します。例えば、猫ちゃんに野菜をあげる場合、生よりも軽く加熱した方が吸収されやすくなります。加熱することにより殺菌できるため、抗がん剤やステロイドなどの治療中、高齢などにより免疫力が低下している子にも安心して与えることができます。

また、ローフードと同じように食材を選ぶことで一頭一頭の体質を改善していくことができます。

ただし、加熱しすぎるとビタミンなどの栄養素が壊れてしまうので気をつけましょう。

自然派ペットフード

  • 食中毒の心配なし
  • バランスを考えなくてよい
  • 時間がかからない
  • 新鮮ではない
  • メタボになりやすい
  • 成分の確認が必要

従来のペットフードは炭水化物が多く、犬猫が一番必要としているタンパク質含量が低いものが主流でしたが、最近では穀類不使用など、自然の素材をそのまま生かしたペットフードも増えてきています。手作り食と比べて新鮮さや嗜好性は落ちますが、上手に選べば、時間がない時や旅行、ペットホテル宿泊時に活用することができます。

最大の欠点は、消化性が高いため、食後に血糖値が急激に上昇し、肥満や糖尿病などの代謝性疾患になりやすいことです。

選ぶ際のポイントは、主成分がお肉やお魚などのタンパク質食品であること、防腐料などの化学物質を使用していないこと、グルテンなど炎症を起こしやすい物質を含んでいないことなどです。

最近では、加熱成形によって栄養素が壊れないようフリーズドライやエアドライにした製品もあります。

猫ちゃんの場合、ドライフードによって腎不全や糖尿病になりやすくなることがわかっているため、できれば缶詰を選んだ方がよいでしょう。

一番大切なことは毎日無理なく続けられること。いろいろな方法を試して自分の生活スタイルにあった方法や組み合わせを見つけましょう。

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